top article

Θρύλος του τένις, εμπνευστής ενός από τα διασημότερα brand στον κόσμο και ιδιαίτερα επίμονος άνθρωπος. Αυτά κι άλλο πολλά χαρακτήριζαν τον Γάλλο τενίστα και σχεδιαστή Rene Lacoste. Γεννημένος το 1904 στη Γαλλία, ο Rene δεν φανταζόταν στα παιδικά του χρόνια την αγάπη που θα ανέπτυσσε αργότερα για τον αθλητισμό και τη μόδα. Γόνος πλούσιας οικογένειας, είχε ένα σχεδόν προδιαγεγραμμένο μέλλον, και σίγουρα μέσα σε αυτό δεν υπήρχαν τα courts. Όλα έδειχναν πως ο Rene θα ασχολούνταν με την αυτοκινητοβιομηχανία των γονιών του, ο ίδιος όμως τους διέψευσε.

Στα 15 του χρόνια και κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού με τον πατέρα του στην Αγγλία, πιάνει για πρώτη φορά στα χέρια του ρακέτα και κάπως έτσι ξυπνάει μέσα του το πάθος για την αντισφαίριση. Αρνείται να δει τον εαυτό του σε διαφορετικό περιβάλλον, πέραν του γηπέδου. Μοναδική απαίτηση του πατέρα του: Να γίνει πρωταθλητής εντός πενταετίας.

Και ο Rene με πείσμα και επιμονή τα κατάφερε. Οι διακρίσεις δεν αργούν να έρθουν και το 1925 κερδίζει την πρώτη θέση στο French Open αλλά και στο Wimbleton. Παρά τη δεινότητά του στο τένις, ο Rene υπήρξε καινοτόμος στα σπορ. Χάρη σε αυτόν ο κόσμος της αντισφαίρισης γνώρισε το 1963 την πρώτη ρακέτα από χάλυβα, καθώς μέχρι πρότινος οι ρακέτες ήταν ξύλινες.

Η ταχύτητά του στο court, η ακρίβεια της βολής του αλλά και η τρομερή επιμονή του στο παιχνίδι έκαναν τους φιλάθλους του τένις να του δώσουν το παρατσούκλι ''Κροκόδειλος''. Ο Rene διαμαρτύρονταν από την αρχή της καριέρας τους για τα ακατάλληλα και δύσχρηστα ρούχα που φορούσαν οι τενίστες. Σε ένα άρθρο που δημοσίευσε στο περιοδικό People το 1979, παρέθεσε πως ''μια μέρα παρατήρησα τον φίλο μου τον Μαρκήσιο του Χολμοντελέι να φορά το πόλο μπλουζάκι του στο γήπεδο. "Πολύ πρακτική ιδέα” σκέφτηκα''. Ήταν τόσο πρακτική, που ο Ρενέ ανέθεσε σε έναν Άγγλο ράφτη να ετοιμάσει μερικά μπλουζάκια, βαμβακερά και μάλλινα. ''Προτού περάσει λίγος καιρός, όλοι τα φορούσαν!'' έλεγε χαμογελώντας.

Και κάπως έτσι ''πάντρεψε'' τα καλαίσθητα πόλο μπλουζάκια με το σήμα του κροκόδειλου και γεννήθηκε το brand που αποτέλεσε δείγμα κύρους και φινέτσας.

Όταν αποσύρθηκε από το τένις στις αρχές του ’30, ίδρυσε την εταιρεία La Chemise Lacoste με το φίλο του André Gillier, τον πρόεδρο της μεγαλύτερης εταιρείας πλεκτών της Γαλλίας, για να παράγει και να πουλά μπλουζάκια με τον κροκόδειλο ραμμένο επάνω τους.

Το μπλουζάκι τένις Lacoste βρέθηκε στα ράφια της αμερικανικής αγοράς το 1952, αποκαλούμενο ''το σύμβολο του κύρους του άξιου αθλητή''. Και κάπως έτσι καθιερώθηκαν στη συνείδηση του κοινού, αγαπήθηκαν και κατέκτησαν μια θέση στην γκαρνταρόμπα κάθε οικογένειας.

Στις 12 Οκτωβρίου 1996 ο Rene Lacoste φεύγει από τη ζωή αφήνοντας πίσω του τη δικιά του ιστορία τόσο στον αθλητισμό όσο και στη μόδα.

 

Ιούλιος 2018

>