top article

Εδώ και αιώνες, όποτε οι άνθρωποι υπέφεραν από ορισμένες ασθένειες, είχαν κατάθλιψη ή απλά αισθανόταν απογοητευμένοι από τον κόσμο, η συμβουλή ήταν να περάσουν λίγο χρόνο στη θάλασσα και να ρουφήξουν αυτό το αναζωογονητικό αεράκι. Για τους πιο τολμηρούς, μπορεί η θάλασσα να ήταν ο ωκεανός. Ο κινηματογραφιστής Craig Foster, ο οποίος σκηνοθέτησε την πανέμορφη ταινία του 2000 "The Great Dance", για μια ομάδα εξειδικευμένων κυνηγών στην έρημο Kalahari, βίωσε τη δική του περίοδο θλίψης που τον οδήγησε πίσω στις ακτές της Νότιας Αφρικής, όπου αψήφησε τα παγωμένα νερά και τα πυκνά δάση από φύκια για να γίνει φίλος με ένα έξυπνο, μικρό χταπόδι που έκλεψε την καρδιά του. Από τα πλάνα που τράβηξε με τον απίθανο, μικρό φίλο του, οι σκηνοθέτες Pippa Ehrlich και James Reed, με τη βοήθεια του υποβρύχιου κινηματογραφιστή Roger Horrocks, δημιούργησαν το My Octopus Teacher.

Το 2010, εξουθενωμένος από την κόπωση των επινεφριδίων και ένα βασανιστικό μπλοκάρισμα της δημιουργικότητάς του, ο Craig Foster άρχισε να κάνει ελεύθερες καταδύσεις στο Cape of Storms, ένα ακρωτήρι που οι παγωμένες θερμοκρασίες, οι βραχώδεις παραλίες και οι παλίρροιες το καθιστούν απαγορευτικό περιβάλλον ακόμη και για τους πιο έμπειρους κολυμβητές. Αλλά μόλις πέρασε τα ρηχά, ο Foster ανακάλυψε ένα πυκνό δάσος από φύκια που φιλοξενούσε ένα τεράστιο οικοσύστημα φυτών και πλασμάτων. Καθώς το σώμα του συνήθισε στο ψυχρό νερό, θα έκανε όλο και μεγαλύτερες καταδύσεις, αποφασίζοντας να μην φορέσει στολή για να βιώσει πιο κοντά το περιβάλλον. 

Σύντομα, συνάντησε ένα συνηθισμένο, μικρό θηλυκό χταπόδι, του οποίου το κρησφύγετο ήταν κάτω από μερικούς βράχους στη μέση του δάσους. Το χταπόδι, στην αρχή, ήταν φυσικά επιφυλακτικό απέναντι στον Foster, ο οποίος αναμφίβολα εμφανίστηκε ως ένα επικείμενο αρπακτικό από τα βάθη της θάλασσας, αλλά, ο ίδιος προσπάθησε να την επισκέπτεται κάθε μέρα. Μετά από μήνες, εγκλιματίστηκε στην παρουσία του, αφήνοντας τις κάμερες κοντά στο κρησφύγετό της, να παρατηρήσουν τη συμπεριφορά της και να σχεδιάζουν χάρτες αυτής της μικροσκοπικής περιοχής του θαλάσσιου πυθμένα. Το μικρό μαλάκιο όχι μόνο συνήθισε την παρουσία του, αλλά τον έψαχνε, ώσπου μια μέρα άγγιξε ελαφρά το χέρι του με το πλοκάμι του. 

Κατά τη διάρκεια σχεδόν ενός έτους, ο Foster κατέγραψε τα πάντα, από το χταπόδι που ένιωθε πλέον πιο άνετα να κρέμεται πάνω του καθώς κολυμπούσε μέχρι όλα τα καθημερινά δράματα που συνθέτουν τη ζωή ενός άγριου πλάσματος. Η περιοχή του χταποδιού απειλούνταν από μια συμμορία καρχαριών, που ξεχωρίζουν για τις ζωηρές λωρίδες τους και που χάρη στις επίπεδες, μυτερές μύτες τους στριμώχνονται εύκολα σε ρωγμές ανάμεσα στα βράχια όπου μπορεί να κρύβεται ένα χταπόδι. Ο Foster μπόρεσε να κινηματογραφήσει το κυνήγι των καβουριών και των σαλιγκαριών του χταποδιού αλλά και την προσπάθειά του να κολυμπάει για να σωθεί, αλλάζοντας το χρώμα και την υφή του δέρματος του, τις μεταμφιέσεις με κοχύλια και την προσκόληση σε φύλλα φυκιών σαν τον Spider-Man. 

Είναι αυτές οι τεταμένες στιγμές του κυνηγιού, καθώς και η αυξανόμενη γνώση του Foster για τη θαλάσσια ζωή, που λειτουργούσαν ως συνεχής υπενθύμιση του πόσο βραχύβια θα ήταν αυτή η εμπειρία. Τα χταπόδια δεν ζουν πολύ, μόνο ένα έως δύο χρόνια, και ο ίδιος γνώριζε πάντα ότι η υπέροχη, περίεργη φιλία του θα είχε ημερομηνία λήξης. Στο My Octopus Teacher, ο Foster περιγράφει τη λαχτάρα του, εμπνευσμένη από τους κυνηγούς της ερήμου του The Great Dance, να είναι "μέσα στον φυσικό κόσμο" και την εξίσου έντονη επιθυμία του, που αντλείται από τη δουλειά του ως κινηματογραφιστής και παρατηρητής, να μην διακόπτει τη ροή της ζωής σε αυτό το οικοσύστημα - ακόμη και όταν απειλείται η ζωή ενός πλάσματος με το οποίο έχει συνδεθεί. Η ταινία λειτουργεί εξίσου ως μια περίεργη, συναισθηματική ιστορία μιας φιλίας μεταξύ των ειδών και ως μια εξέταση του πού τοποθετούμε ως άνθρωποι τον εαυτό μας σε σχέση με τον φυσικό κόσμο - γιατί συχνά αισθανόμαστε σαν να είμαστε ξεχωριστοί από αυτό - και τι συμβαίνει τελικά σε εμάς όταν συνειδητοποιούμε ότι το χάσμα είναι ένας μύθος.

Κεντρική φωτογραφία: @seachangeproject

Διάβασε επίσης: Οι Άγνωστοι Αθηναίοι | Αγγελική Αντωνίου

Ιούλιος 2018

>